Chine Xinjiang
Kashgar - Caverne de jade
Kachgar (Kashgar, Kashi) (喀什 ; pinyin : Kāshí ; ouïgour : قەشقەر / Qeşqer) est une ville de la Région autonome ouïghoure du Xinjiang (ou Turkestan chinois). Son nom signifie « caverne (ghar en arabo-persan) de jade (qash en ouïgour) ».
Géographie
La ville de Kachgar se situe à l'ouest du désert du Taklamakan au pied des montagnes du Tian Shan. L'oasis de Kachgar se trouve au point de rencontre des routes nord et sud qui contournent le désert de Taklamakan. La route du Karakoroum qui emprunte le col de Khunjerab relie Kachgar à la ville d'Islamabad au Pakistan. Le Kirghizistan voisin est aussi accessible depuis Kachgar via les cols de Torugart et d'Irkeshtam.
Histoire
Sous la dynastie chinoise des Han, le général han Ban Chao fut envoyé pour soumettre les royaumes de la région qui s'étaient rebellés. Après avoir soumis la région, il y installa des souverains pro-chinois, et poussa ses explorations vers l'Ouest jusqu'à la Mésopotamie et au-delà. Pendant toute la période allant du IIe siècle jusqu'à l'arrivée de l'Islam au IXe siècle, Kashgar et sa région furent une terre où dominait le bouddhisme hīnayāna.
Culture
Kachgar est le lieu d'origine du linguiste Mahmoud de Kachgar qui composa vers 1075 en arabe un remarquable Recueil des langues turques qui est une source précieuse de connaissance de divers dialectes turcs médiévaux. Un conte des Mille et une nuits (Le Conte du tailleur, du bossu, du Juif, de l'Intendant et du Chrétien) se déroule à Kachgar.
Principaux monuments et sites
Mosquée de Aid Kah : C'est la plus grande mosquée de Kashgar, et peut-être la plus grande en Chine. Cette « mosquée du Vendredi » peut abriter jusqu'à 10 000 fidèles. Tomb de Yusup Hazi Yajup : C'est la tombe d'un poète et d'un penseur Ouighour du XIe siècle. Son poème épique, La connaissance du bonheur, est particulièrement connu. La tombe est surmontée d'une coupole bleue.
Climat
Le climat de Kachgar est de type désertique avec une pluviométrie annuelle de seulement 64 mm. Les températures connaissent de forts contrastes en fonction de la saison en raison du caractère continental du climat. Les températures moyennes vont d'environ -6 °C pour le mois le plus froid à +26 °C pour le mois le plus chaud, avec une moyenne annuelle de 11,8 °C.
 
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